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人心不足蛇吞象

 



 


「人心不足蛇吞象!」比喻人貪心不足,就會被自己的慾望所害。

原本是從《山海經》「巴蛇吞象」的典故演化而來,但人們卻更多的相信這麼一個傳說:

宋仁宗年間,深澤某村,一家母子兩人,母親年邁多病,兒子喚作王妄,三十多歲,沒討上老婆,靠賣柴草維生。

有一天,王妄到村北去打柴,發現草叢裡有一條七寸多長的花斑蛇,渾身是傷,動彈不得。王妄動了憐憫之心,便幫牠沖洗塗藥,一會功夫,蛇便蘇醒了,衝著王妄點頭,以此表達感激之情,於是王妄就把牠帶回了家。

從此母子倆精心護理,蛇傷逐漸痊癒,蛇也漸漸長大了,而且總是像要跟他們說話似的,母子倆單調寂寞的生活中增添了不少的樂趣,日子一天天過去,王妄照樣砍柴,母親照樣守家,小蛇整天在家陪伴。

忽一天,小蛇覺得悶,爬到院子裡曬太陽。小蛇被太陽一照後,變得又粗又長,這情形被老娘看見,驚叫一聲昏死過去,等王妄回來,蛇已回到屋裡,恢復了原形,著急地說:「我今天失禮了,把母親給嚇死過去了,不過別怕,你趕快從我身上取下三塊小皮,再弄些野草,放在鍋裡煎熬成湯,讓娘喝下去就會好。」

王妄說:「不行,那樣會傷害你的身體,還是想別的辦法吧!」

花斑蛇幾番催促,王妄只好流著眼淚照辦了。

母親喝下湯後,很快蘇醒過來,母子倆又感激又納悶。王妄又回想到每天晚上蛇簍裡放金光的情形,更覺得這條蛇非同一般。

話說宋仁宗整天不理朝政,宮裡的生活日復一日,覺得厭煩,想要一顆夜明珠玩玩,就張貼告示,誰能獻上一顆,就封官受賞。

這事傳到王妄耳朵裡,回家對蛇一說,蛇沈思了一會兒說:「這幾年來你對我很好,而且有救命之恩,總想報答,可一直沒機會,現在總算能為你做點事了。實話告訴你,我的雙眼就是兩顆夜明珠,你將我的一隻眼挖出來,獻給皇帝,就可以升官發財,老母也就能安度晚年了。」

王妄聽後非常高興,可他畢竟和蛇有了感情,不忍心下手。

大蛇說:「不要緊,我能頂住。」

王妄挖了大蛇的一隻眼睛出來,竟真的變成了稀世的夜明珠,於是把寶珠獻給皇帝。

滿朝文武從沒見過這麼奇異的寶珠,讚不絕口,皇帝也非常高興,敕封王妄為大官,並賞賜了他很多金銀財寶。

西宮娘娘見了,也想要一顆。不得已,宋仁宗再次下令尋找寶珠,並許諾第二個獻寶的人可以當丞相。

王妄心想,我把蛇的第二隻眼睛弄來獻上,那丞相不就是我的了嗎?於是,王妄再次找大蛇商量。

礙於情面,大蛇又把剩下的一隻眼睛化作寶珠給了王妄,於是王妄如願當上了丞相。

無巧不成書,當朝正值妙齡的公主也得了怪病,宮中的御醫都沒招,傳說需要四兩千年大蟒蛇的肝才能活命。急中難求,皇上就下詔,在全國張貼皇榜,告曰誰若能辦到此事,治好公主的病就招為駙馬,並且封王。

此時,身為丞相的王妄已經被利益矇住了雙眼,直接找到大蛇把事情的原委和央求說了一遍,雙眼已盲的大蛇聽說後,哀怨地含淚說道:「你有沒有想過,我把我的肝給你,我也就失去了生命?」

「可是我救過你的性命啊?」丞相王妄繼續哀求:「你理應報答我的!!」

大蛇聽說後,嘆氣道:「那好吧,一會我張開嘴巴,你從我嘴巴裡爬到我肚子裡,自己來取吧!」

當王妄拿著屠刀進入大蛇嘴裡之後,大蛇卻突然閉上了嘴巴,而丞相王妄卻再也沒有出來......

當朝失去了丞相,人們分頭尋找,卻又不見蹤影,最後家人判斷可能被大蛇吞了。而「人心不足,蛇吞相!」的勸世典故也就此流傳開來。

後來不知何時,人們以訛傳訛,把丞相的「相」誤作大象的「象」,於是「人心不足,蛇吞象!」就一直流傳至今了。

這個故事告訴我們:

禍莫大於不知足,咎莫大於欲得。故知足之足,常足。

罪惡沒有大過放縱慾望的了,禍患沒有大過不知滿足的了;過失沒有大過貪得無厭的了。所以知道滿足的人,永遠是覺得快樂的。

人不快樂,往往因為忽略了擁有,而想要的卻太多。

太陽出來的時候,別埋怨曬黑了皮膚;太陽落山了,別責怪看不清走路。

把心方正,一帆風順;把心放平,風平浪靜。

世上無完美,想開了,想通了,知足了,少欲了,就是完美。

  

 

 

報長閱讀心得:

人無欲則剛,才能堅持正道直行,一旦有了貪念,就會出現弱點被人利用,在笑遊人間所分享的第744期電子報「北周宇文泰統治的技巧」故事中,宇文泰請教蘇綽治國之道。

蘇綽教宇文泰「用貪官、養貪官、殺貪官」,官員若貪就有把柄可以箝制,當利用完後殺之可以得民心又能奪取貪官的財產,可謂一舉三得,所以不要以為自己貪到的是財富,當發現貪到的是一把殺自己頭的刀時可是後悔莫及。

奉勸世人:人心不足蛇吞象,世事到頭螳捕蟬,無止盡的慾望和貪心,讓人在不知不覺中一步步走向滅亡,唯有知足才能快樂安逸。
 

  

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