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故事文章笑話裡啟發人生智慧

寬恕與和解



 


已故美國總統裡根在紀念二戰勝利40週年的演講中,講述了一個感人的聖誕故事,鼓勵國家之間的寬恕和和解。

這是一個真實的故事。

故事發生在1944年的聖誕夜。此時,歐洲戰局已經出現逆轉,越來越不利於納粹德國:盟軍在諾曼第登陸,對德軍發起反攻,德軍節節敗退;但希特勒不甘失敗,瘋狂掙扎,孤注一擲,於12月16日,即聖誕節前8天命令德軍在歐洲西線戰場比利時的阿登地區發動一場被稱之為「突出部戰役(Battle of Bulge)」的攻擊,對盟軍突襲,以期突破英美盟軍戰線,將西線一分為二,殲滅盟軍有生力量,並佔領安特衛普,切斷盟軍供給線,迫使盟軍談和。

這是二戰中最為血腥的一場戰役。雙方在這場亦被稱為阿登戰役的一役中共投入兵力近百萬;戰爭在暴風雪中展開,德軍利用惡劣的天氣突然進攻,盟軍空軍無法行動,加上守軍沒有戰鬥經驗,一度讓其佔據上風。戰役開始的第二天,殘暴的納粹黨衛軍在戰區無視戰爭法規則,濫殺了上百名美國戰俘。盟軍在不利的情況下頑強堅守和反擊。

整個戰役進行了一個多月,雙方傷亡慘重。德軍傷亡人數達10萬,盟軍傷亡8.1萬,其中美國士兵占95%以上,達7.7萬人,犧牲近2萬將士,是美軍歷史上傷亡人數最多的一次戰役。其慘烈程度由此可見一斑(當然最後盟軍獲勝)。

我們的故事發生在戰鬥最激烈的時候。在戰區德方一側的許特根森林(Hürtgen Forest)深處,一位名叫伊莉莎白‧維肯(Elisabeth Vincken)的德國婦女,因在亞琛城內的家和糕餅店被盟軍空中轟炸摧毀,為了逃避戰亂帶著12歲的兒子弗瑞斯,住在林中一個用於狩獵的小木屋裡。雖然突出部戰役在小木屋不遠處的四周展開,槍炮聲清晰可辨,但密林中還算安全。

聖誕之夜,母子二人極其盼望在鎮上工作的父親休伯特回家團聚,共度聖誕。為了聖誕晚宴,伊莉莎白還養肥了一隻名叫赫爾曼的公雞(以納粹二號人物赫爾曼‧戈林命名),等著丈夫歸來,宰殺了吃一頓團圓飯。弗瑞斯的父親此刻應徵在德國民防消防隊服務,一家人還指望他送食物活命;不過大雪封山,父親回家的機會很小。

突然,小木屋門前傳來了一陣梆梆的敲門聲。

小弗瑞斯以為父親回來了,跑過去開門,但母親伊莉莎白很快吹滅蠟燭,攔住他,自己上前把門打開,兩名戴著鋼盔的士兵站在門前,另一名則躺在雪地上,像死去一樣。其中一名用他們不懂的語言企圖和他們溝通。然後,指著躺在雪地的人說個不停。伊莉莎白意識到這是敵方的美國兵!

原來,這三人是美軍第8師第121步兵團的士兵, 在滿天風雪中與自己部隊走失,他們一面躲避德軍的追擊,一面尋找己方陣地,已經在森林整整徘徊了三天三夜,飢寒交迫,身上滿是凍傷。其中一個美國兵大腿中彈,失血很多,能否活下來還是個未知數。他們持有槍枝,可以強入民宅,但是他們卻禮貌地敲門請求小木屋主人留宿。

伊莉莎白雖然聽不懂對方的話,但她明白美國兵的意思。她一動不動地站在門口聽著美國士兵的懇求; 沉默了一陣後,伊莉莎白請他們進屋。她將傷兵安置到小弗瑞斯的床上,將床單撕開做成繃帶為傷兵裹傷。她讓兒子去弄一桶雪,為凍傷的士兵揉擦手腳,又讓他去把赫爾曼捉來殺了,另外多拿6個土豆做聖誕晚宴。

不久,小木屋便瀰漫著烤雞的香味。與此同時,伊莉莎白髮現她可以和另一位美國兵用法語交流,緊張的氣氛立刻緩和下來。

不一會兒,又傳來梆梆的敲門聲。弗瑞斯想,多半是其他迷路的美國兵,走去開了門,結果發現4名德軍士兵站在門口。弗瑞斯頓時僵在哪裡。儘管是孩子,但連他也知道納粹德國規定,收留敵軍者格殺勿論。伊莉莎白冷靜地出來對帶隊的德軍下士說,「聖誕快樂!」下士說明他們與自己部隊走失,在森林中迷了路,希望借宿一晚。伊莉莎白說,「歡迎進來暖和身子,也歡迎和我們共享聖誕晚餐,不過我們還有其他客人,這些人不是你們的朋友,希望你們容納他們。」德軍下士馬上警覺地追問,「裡面什麼人,是美國人嗎?」伊莉莎白問答說「是」,並說,「今天是聖誕之夜,誰也不准在這裡動干戈,請將武器放在門外。」德軍下士死盯了伊莉莎白一陣,放下了武器,走進小木屋。

小木屋內的美國大兵緊張起來,連忙掏槍。一名叫拉爾夫‧布蘭克的士兵已經亮出了手槍,準備射殺進門的德軍,但伊莉莎白喝住了他們。她用法語說了同樣的話,「今晚是平安夜,不准殺戮,把槍給我。」伊莉莎白從布蘭克手上收繳了他的手槍。然後,她安排狹路相逢的敵對士兵坐在桌前,因為房子狹小,美、德士兵不得不緊緊地擠在一起,肢體碰觸,氣氛仍然緊張。他們彼此提防著,誰也吃不準會發生什麼事情,伊莉莎白面帶微笑一邊和他們說話,一邊忙來忙去準備聖誕晚餐。

幾分鐘後,小木屋的溫暖,食物的噴香,尤其是主人的熱情,讓對立雙方緊繃的神經慢慢鬆弛下來。隨後,美國兵將自己的香菸盒掏出來,請德國士兵抽菸,德國兵則從背包中拿出一瓶紅酒和一塊麵包與大家分享。其中一名德國兵看見受傷的美國兵,走過去為他檢查傷口,並用自己的急救包為他處理包紮槍傷。原來這位德國士兵幾個月前曾是海德堡一所醫學院的學生。他能用英語與美國兵交流。他告訴美國兵說,因為天氣寒冷,傷口沒有感染,僅是失血太多,並無生命之虞,休息和營養會使他恢復健康。此時,彼此的疑心已開始消失。

晚餐端上了桌,伊莉莎白開始做飯前祈禱,她含著眼淚禱告說,「感謝主的恩典,讓大家能在這場恐怖的戰爭中和平地共聚一室;在這個聖誕之夜我們承諾不分敵我,友好相處,分享這頓並不豐盛的聖誕晚餐;我們祈禱儘早結束這場可怕的戰爭,讓大家都能平安回到自己的家鄉。」

話音未落,士兵們已淚流滿面,他們為伊莉莎白的禱告深深打動,戰場上結下的仇恨已經煙消雲散,心中嚮往著家鄉和親人,充滿著對和平的期待。

用完晚餐後已至午夜,大家踱出小木屋。此時,暴風雪已停,暗藍的天空群星閃爍。他們不約而同地仰望星空,尋找那顆伯利恆之星(傳說伯利恆之星是聖誕樹的頂端的一顆星星,大約兩千年前,當耶穌在馬廄裡降生時,這顆星照亮了伯利恆的早晨)。

隨後,曾相互殊死廝殺的7名士兵在一個屋簷下同床共眠,溫暖舒適地度過了平安夜。

第二天早上,伊莉莎白給美國傷兵餵了雞蛋湯;德國下士用地圖告訴美國兵他們陣地的所在地,並特意告訴他們不要去蒙夏鎮;因為德軍已重新佔領該地區,去那裡等於自投羅網。德國兵還做了一副擔架,給美國傷兵使用。雙方再三感謝伊莉莎白和弗瑞斯之後,握手告別,朝不同方向離去。

故事並沒有到此結束。1958年,弗瑞斯結婚並移民到夏威夷開了一家比薩餅店。在美國朋友的敦促下,他把這個經歷寫了出來,投稿給《讀者文摘》發表。

多年來,弗瑞斯一直想與7名士兵重逢,但遲遲不能如願。1995年,美國電視節目《未解之謎》將他的故事製成視頻播出。不久,馬里蘭州弗雷德裡克鎮一家養老院的一位工作人員打電話告訴《未解之謎》,他那兒的一名二戰老兵多年來也在講述同樣的故事。很快,相隔50年後,弗瑞斯和拉爾夫再次見面。二人相擁,喜極而泣;拉爾夫對弗瑞斯說,「你母親救了我們的命!」

後來弗瑞斯又聯繫上了另一名美國兵,但他卻未能找到德國士兵。

弗瑞斯2002年過世。同年,好萊塢出品了一部根據這個故事改編的電影,片名叫做《寂靜的夜》。

裡根總統引用這個故事來總結二戰經驗。他說,「善一定會壓倒惡,自由一定會壓倒極權!」事後,裡根總統還表示這個故事要反覆講,因為構建和平與和解的故事永遠也聽不夠。

讓我們在歡度節日之際,靜思聖誕的真正意義,以基督的精神用愛心化解仇恨, 祈願受害者施予寬恕,祈願旁觀者獲得勇氣,祈願作惡者回歸人性,祈願天下所有人免受戰亂、暴虐和恐懼,共度一個快樂祥和的平安夜。

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報長的話:

宗教信仰可以使人心靈有所寄託、得以安寧,喚醒人性善良的一面,讓仇敵之間願意放下仇恨彼此幫助,並在彼此幫助下慢慢化解仇恨。

人生是好是壞並非是取決你碰上了什麼樣的危機,而是取決於你用什麼方法去處理、面對,用對方法,能將危機變成轉機,用錯方法,會讓機會變成危機。

今天是聖誕節,希望這篇發生在聖誕節的故事大家會喜歡,祝福各位 聖誕快樂。
 
 

  

 

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